Monthly Archives: December 2012

LAP TIME

121119-Monaco-Formula 1 Circuit-01

Curbs down town. Skid marks, traces, history. Famous bends, perspectives. Rascasse, Casino, Tunnelle, la Piscine. On a late and mild november afternoon I walk the complete lap in Monaco. The champagne light bounces of the retro concrete facades. Everything is quiet, but in my head I hear the engines screaming. Best lap time.

-Matt.

121119-Monaco-Formula 1 Circuit-02

Carrozzeria

Op een mooie najaarsdag in 2012 werd ik, door een goede
bekende, uitgenodigd te komen kijken naar de vorderingen van de restauratie van
zijn Alfa. Deze goede bekende was lange tijd mikpunt van spot (voor mij en mijn
collega’s) omdat hij weliswaar groot liefhebber was van Italiaanse motorfietsen
(Ducati, so far so good), maar qua auto’s de voorkeur gaf aan Engels spul
(TR6). Wijsheid komt echter met de jaren, en inmiddels is hij als een blok
gevallen voor een Italiaan op 4 wielen: Een ‘67 1600 Duetto in schitterend
AR-716 ‘Grigio Grafite’ met stijlvol ‘Wijnrood’ interieur.

De adresgegevens behorende bij de uitnodiging, leidden mij
naar Velp, bij Grave, naar het bedrijf van Maurice Labro. Aldaar viel ik van de
ene verbazing in de andere. Natuurlijk stond daar de, inmiddels kaalgemaakte,
Duetto, maar in en om de gebouwen lag nog veel meer. Carrozzerie Labro is
namelijk vooral gespecialiseerd in het met de hand vervaardigen van koetswerken
uit aluminium plaat. Daar waar ik altijd heb aangenomen, dat je voor dat soort
vakmanschap de Noordzee moest oversteken.

In de sfeervolle historische werkplaats: Een vooroorlogse
Alvis waarop, aan de hand van een schets (op een A4-tje) van Maarten de Bruin
(ontwerper van de eerste Spijkers), een compleet nieuwe body gehamerd wordt. Een
Ferrari 500 Mondial ‘met werk’, een complete koets voor een Lightweight Ferrari
Daytona (de achterkant is met 2 vingers op te tillen!). Aan de muur de mallen
voor de neuzen van de Alfa TZ en Giulietta SZ! Eén en ander levert heel mooie
stillevens op.

Op het terrein rondom de werkplaats liggen achteloos
verspreid de carrosseriedelen die ooit vervangen zijn door nieuw geklopt
aluminium. Een neus van al eerder genoemde TZ hangt aan een buitenmuur met
daarnaast die van een Ferrari 275 GTB, Alfa 1900 CSS en de kont van een
Daytona. Op de grond delen van de Giulietta SZ en Giulia GTA. Het doet erg
denken aan het boek ‘Sleeping Beauties’ (Schrader en Hesselmann).

Maurice vormt uit aluminium plaat de mooiste bodies, een
heel ‘directe’ techniek die meer 
nauwkeurigheid vereist dan je zou denken. Vergis je niet in het
menselijk oog: Niet symmetrische koetswerkdelen vallen ook het ongetrainde oog
onmiddellijk op! In de moderne industrie hoeft alleen maar een half model te
worden ontworpen in klei en CAD. Daarbij staan zeer accurate meettafels de
ontwerpers ter zijde. Maurice doet het met handen, ogen, gevoel en veel
vakmanschap, net zoals dat vroeger ging bij Touring, Vignale, Zagato, Bertone,
Pininfarina enz. (en soortgelijke bedrijven in Engeland natuurlijk).

Terug naar de Duetto, door z’n stalen carrosserie eigenlijk
een vreemde eend in de bijt. De wagen was gezien de leeftijd in goede staat met
het gebruikelijke werk aan binnendorpels, vloerdelen en frontstructuur. De auto
werd nieuw afgeleverd in Londen, daarna verhuist naar de States, alwaar een
aantal kleine schades op z’n Amerikaans zijn opgelost (met veel plamuur dus).  Inmiddels is het laswerk grotendeels gedaan en
gaat het weer richting afwerking. De technische onderdelen worden onder handen
genomen door Frans van Poppel uit Riethoven. Uiteindelijk zal de Duetto beter
dan nieuw worden en wederom gelakt in AR-716: Prachtig.

IMG_8049

IMG_8063
IMG_8041

IMG_8054

IMG_8070

IMG_8067

IMG_8060

IMG_8050

SAGRADA FAMILIA

120328-Barcelona-Gaudi-Sagrada Familia-01

One man, one vision. It's amazing to see how someone can leave such a permanent impression in this place. After more than one hundred years history is still in the making at the Sagrada Familia. The complex is still not finished yet, but compared to 1993 it has undergone enormous progress. Back then it was a collection of towers, today it is a functioning building. I am impressed by the many ideas, the twisting columns and the love for detail. The ceiling with its origami surfaces is my favorite. I will be back in twenty years for the next picture shoot.

-Matt.


120328-Barcelona-Gaudi-Sagrada Familia-03


120328-Barcelona-Gaudi-Sagrada Familia-02


120328-Barcelona-Gaudi-Sagrada Familia-04

BENTLEY, BREAD & BUTTER

121119-Monaco-Curbed-02-Bentley

During my first hike through the kingdom I wonder where the big players are. Monaco seems empty these november days. Winter sleep in St Moritz maybe? But the closer I come to the boulevard the bigger the cars get. Bentley come in packs and are sold like hot cakes. Get a fresh plate and off you go.

-Matt.

121119-Monaco-Curbed-03-Bentley

ENTREE

121119-Monaco-Bertrand Lavier-Ferrari 308 GTS

Did you see that? Strange somehow! We just arrived and are heading towards our hotel. Delayed, tired. The streets are dark and behind the tinted windows of our shuttle bus we get first vague glimpses of this city. The last couple of kilometers turn into an emotional pinball machine scenery. What, where, saw that. Mc Laren, right? Bentley at nine o'clock! Magnum Magnum! Strange somehow, still in protectional wax? One day later I find out the truth. Monaco just pulled a trick on me.

-Matt.