Author Archives: Rik

Tafelronde Rally 2013

Tafelronde_rallye

13
April aanstaande organiseert Imre met de Ronde Tafel Bommelerwaard een Rally
met een zeer divers deelnemersveld.

De
opbrengsten van de Rally komen geheel ten goede aan slot Loevestein, welke met
sluiting bedreigd wordt.

Start
en Finish zullen bij het slot plaats vinden. De bolletje-pijltje-route van ±2,5
uur zal over mooie dijken en landweggetjes rond de Hollandse waterlinie lopen.

Kosten
bedragen 75 euro per equipe, inclusief 2x lunch en aantal consumpties.

Het
belooft een mooie dag te worden met veel deelnemers!

Het
zou mooi zijn als er een goede CarFreax delegatie zou mee doen. Mooie start van
het nieuwe seizoen!

Inschrijven
kan op: http://www.roundtable194.nl/rally/

gr,
Imre

Loevesteijn

GENEVA 2013: RIK’s GOOD, BAD & UGLY

Ferrari LaFerrari

There’s no denying the fact that this was the ‘Star of the Show’ this year. Measured alone by the amount of people per square meter on the Ferrari stand and the paths around it: Totally packed all the time! Ferrari’s marketing machine got it right again: Throwing in their
heritage, competition history, state of the art technology and Manzoni (rather
than Pininfarina) design into a car that seems scarcely pretty but extremely
performance orientated. It’s a pity that all engineering work and test miles
that have been invested in the car will never pay off. Most of the planned 499
LaFerrari’s (sold out, with some 250 down payments on the waiting list, praying
madly for some bankruptcies) will be bought and stored in private collections,
never to see a circuit or even the open road……

LaFerrari

Alfa Romeo 4C

For true Alfisti this is important news: Their favourite brand isn’t dead yet! After seeing the 4C concept 2 years ago, first impression of the production car is that it has stayed remarkably close to design intent. Okay, a second look reveals a somewhat kit-carlike appearance (especially front bumper with chicken wire grilles), and those front lamp clusters are really not OK. It remains a pretty impressive package though; carbon fibre all over the place, including chassis, keeping the car below the tonne. A 240 bhp mid-engine should guarantee excellent dynamics. And all this at a fair price which means I will be able to afford one in about 4 years. Seeing the car on the Alfa stand left a few things to be desired. In the evening we saw one on the road, waiting to take off, between some Mito’s and Giulietta’s. It really showed how compact, low slung and roadhugging this little car is. It convinced me that I desperately need to have one! As opposed to the Ferrari, this is a car that can and will be enjoyed by driving enthusiasts……

Alfa Romeo 4C

Toyota i-Road

Innovation is the word that springs to mind, but not while looking at the static display
of this car. The concept comes alive when one sees it moving. That Toyota was
fully aware of that, was proven by the fact that the i-Road was showcased
driving around the stand to demonstrate its advanced nature. Front wheels that
move vertically to allow for leaning in the corners, steering and electric drive
on the single rear castor wheel ensure a turning circle of just 3 meters.
Steering on the rear wheels can only be done with the aid of computers to level
out its inherent instability. In that respect this car is way up there with
modern day fighter planes; made deliberately unstable to max out on agility.
Whether one wants to look at this vehicle as the bastard son of BMW’s C1  and Piaggio’s MP3, or as a minimalistic ‘car’ is beside the point. This is a new sort of (inner-city) mobility with minimal footprint and its own driving dynamics, it renders the Renault Twizzy totally ridiculous
and utterly redundant.

Toyota i-Road

VW XL1

A surprise to myself, not having been a big fan of VW’s earlier 1 liter prototypes, this
one actually makes a serious impression. This is a ‘green’ (or should we say ‘blue’) car that is really sexy. Sitting in it, this feeling is further enhanced. Only thing VW has to do is scale up to a more fundamental production number than the 250 cars they’re talking about. This shouldn’t die as a Marketing exercise.

VW XL1

Pininfarina Sergio Concept

The prize for prettiest (concept) car of the show was easily fetched by Pininfarina. Amazing how they can deliver this level of quality in these difficult times. For comparison one only has to glimpse right next door at Bertone’s struggle with the Aston Rapide Shooting Brake. The 1965 Dino concept, that was also on display on the Pininfarina stand, was totally endearing and shows how far concept cars have come these days.

Pininfarina Sergio

The not so good, the bad & the ugly

Lamborghini’s Venero looked like someone had thrown the content of an 80’s ‘Kamei’-catalogue
at an Aventador….from about a 100 yards. The McLaren F1 LM stole the show at the McLaren stand, although the new P1 was also present. VW’s e-Co-Motion Concept: How did this slip Walter’s attention? Spijker’s B6 Venator; or how to make the least out of a basically good package (Artega GT), BMW 3GT; Proportion mishap. People talked about ‘Alfa 4C’s croissant’ in a demeaning way. How did it end up on this cars front fender? MB CLA; what a limp rear end, Audi A3 e & g-Tron; WTF? And then Marchione’s latest mental alienation: Bringing all accessory-lines of Alfa/FIAT/Lancia under the Mopar brand, huh? Blasphemy for fans of Italian and US cars alike.

People

It was a terrific bonus to have been within a 50 cm distance of greatness such as Jacky Stewart and Niki Lauda, of course the feeling must have been mutual.
Furthermore it’s becoming painfully clear that the car industry hasn’t got its focus on us anymore. The aim is on the East, starting at the Russian border and stretching well into China. The visitors become more and more ‘colourful’ over the years. We see the rich and famous out of these area’s, showing off their wealth with clothes, jewelry, Cohiba’s, bodyguards, women and other accessories:
Exotic, to give it a positive qualification.

Highlight

True highlights happen when one doesn’t expect them. We found a small garage in a dark Geneva corner where a Dino and Muira spent some quality time together; Touched us deeply.

Elio de Toro

 

Carrozzeria

Op een mooie najaarsdag in 2012 werd ik, door een goede
bekende, uitgenodigd te komen kijken naar de vorderingen van de restauratie van
zijn Alfa. Deze goede bekende was lange tijd mikpunt van spot (voor mij en mijn
collega’s) omdat hij weliswaar groot liefhebber was van Italiaanse motorfietsen
(Ducati, so far so good), maar qua auto’s de voorkeur gaf aan Engels spul
(TR6). Wijsheid komt echter met de jaren, en inmiddels is hij als een blok
gevallen voor een Italiaan op 4 wielen: Een ‘67 1600 Duetto in schitterend
AR-716 ‘Grigio Grafite’ met stijlvol ‘Wijnrood’ interieur.

De adresgegevens behorende bij de uitnodiging, leidden mij
naar Velp, bij Grave, naar het bedrijf van Maurice Labro. Aldaar viel ik van de
ene verbazing in de andere. Natuurlijk stond daar de, inmiddels kaalgemaakte,
Duetto, maar in en om de gebouwen lag nog veel meer. Carrozzerie Labro is
namelijk vooral gespecialiseerd in het met de hand vervaardigen van koetswerken
uit aluminium plaat. Daar waar ik altijd heb aangenomen, dat je voor dat soort
vakmanschap de Noordzee moest oversteken.

In de sfeervolle historische werkplaats: Een vooroorlogse
Alvis waarop, aan de hand van een schets (op een A4-tje) van Maarten de Bruin
(ontwerper van de eerste Spijkers), een compleet nieuwe body gehamerd wordt. Een
Ferrari 500 Mondial ‘met werk’, een complete koets voor een Lightweight Ferrari
Daytona (de achterkant is met 2 vingers op te tillen!). Aan de muur de mallen
voor de neuzen van de Alfa TZ en Giulietta SZ! Eén en ander levert heel mooie
stillevens op.

Op het terrein rondom de werkplaats liggen achteloos
verspreid de carrosseriedelen die ooit vervangen zijn door nieuw geklopt
aluminium. Een neus van al eerder genoemde TZ hangt aan een buitenmuur met
daarnaast die van een Ferrari 275 GTB, Alfa 1900 CSS en de kont van een
Daytona. Op de grond delen van de Giulietta SZ en Giulia GTA. Het doet erg
denken aan het boek ‘Sleeping Beauties’ (Schrader en Hesselmann).

Maurice vormt uit aluminium plaat de mooiste bodies, een
heel ‘directe’ techniek die meer 
nauwkeurigheid vereist dan je zou denken. Vergis je niet in het
menselijk oog: Niet symmetrische koetswerkdelen vallen ook het ongetrainde oog
onmiddellijk op! In de moderne industrie hoeft alleen maar een half model te
worden ontworpen in klei en CAD. Daarbij staan zeer accurate meettafels de
ontwerpers ter zijde. Maurice doet het met handen, ogen, gevoel en veel
vakmanschap, net zoals dat vroeger ging bij Touring, Vignale, Zagato, Bertone,
Pininfarina enz. (en soortgelijke bedrijven in Engeland natuurlijk).

Terug naar de Duetto, door z’n stalen carrosserie eigenlijk
een vreemde eend in de bijt. De wagen was gezien de leeftijd in goede staat met
het gebruikelijke werk aan binnendorpels, vloerdelen en frontstructuur. De auto
werd nieuw afgeleverd in Londen, daarna verhuist naar de States, alwaar een
aantal kleine schades op z’n Amerikaans zijn opgelost (met veel plamuur dus).  Inmiddels is het laswerk grotendeels gedaan en
gaat het weer richting afwerking. De technische onderdelen worden onder handen
genomen door Frans van Poppel uit Riethoven. Uiteindelijk zal de Duetto beter
dan nieuw worden en wederom gelakt in AR-716: Prachtig.

IMG_8049

IMG_8063
IMG_8041

IMG_8054

IMG_8070

IMG_8067

IMG_8060

IMG_8050

RACING PEDIGREE

Since our daughter booked the appartment for our
summer holidays, we were in for some surprises, all good ones I’m happy to say.
First surprise: The apartment wasn’t located on a holiday parc but centrally in
the city of Riva del Garda. The 18th century city palace has a
motorcycle dealership/workshop on the ground floor these days (both owned by
the family since 1930). The house also features a lovely terrace on the first floor,
it oozes history and the entrance hall/staircase is  decorated with hundreds of family pictures. A
number of those pictures show that racing has been a family business since the
early twenties of the last century; the fourth generation is active now. This
history gives a fine overview of the developments of motorcycle-racing, from
road races, to off-road, ghymkana, trial and motocross. Through the generations,
the family has quite a number of national titles on their name. Not only that:
The founding father raced the Targa Florio as an on-board mechanic in 1922! He
moved around in the same circles as Tazio Nuvolari (also being a motorcycle and
car-racer, and probably the most succesfull Grand Prix-racer of the pre-WWII
era). Main business nowadays is a Honda dealership combined with a Dainese Pro-Shop
(opened by another legend: ‘The Doctor’ in 1999)…

Riva del Garda

Stationwagon follow-up

I'm a stationwagon guy, but only wagons of a specific brand will do: Sportwagons!

Yesterday I took possesion of my 3rd Sportwagon in a row. Starting out with a humble 33 SW 1.4 IE, fitted with that excellent rumbling boxer engine, from its successor the glorious 156 SW 2.5V6, with arguably the finest V6 ever manufactured, to a modern day 159 SW 1.9 JTDm, with a very rational ('chip-tuned') diesel engine. The rationality of the engine is made up by its larger than standard dark grey wheels, red brake callipers, slightly lowered suspension and black leather upholstery.

Thought you'd like to know………..

Sportwagon Square

Coolest feature ever

Been drivin' stationwagons since 1994 and I allready know that my next car will be a wagon again. This documentary speaks to my heart (allthough my wagons couldn't hold much more than a 2 by 4). It's not just that……………. Look at the coolest feature ever: The hood-mounted rev-counter! A simple thing like that truly makes my day, 7 days a week and twice on Sunday!!!!!

 

 

Brescia

Sometimes it just so happens that work and pleasure coincide (of course, being a designer, that happens all the time really). This is a little story about last weeks business trip to Italy, to be more specific: to Brescia, Italy. The true petrolheads amongst you just felt their heart leap in their chests, as did mine when I was invited to go there. Meeting schemes and flight schemes combined, a sweet spot opened itself on wednesday morning for us to go to the (relatively) new 'Museo Mille Miglia'. Housed in a former monastery it has a lovely historic feel about it. 3 x 3 Museo Mille Miglia
The exhibition follows a timeline in the monastery aisles, starting at the upper floor, finishing a floor below at ground level. With the first edition in 1927 and the last official race in 1957, the cars and parafernalia gave a comprehensive overview of 30 years of motorsport. Paticularly interesting (to me) is the post-war period, when the competition is more democratic than motorsport has ever been or ever will be. Everybody owning a car could compete. This is the era where FIAT Multipla's and BMW Isetta's were battling with the 'Usual Suspects'. The most interesting vehicles are the racecars based upon humble FIATs; these are the 'True Hero's'. There were Abarth, Bandini, Moretti, Stanga, Stanguelini to name a few, all featuring FIAT 750cc engines, incredible compact & imaginative design (look at that imaginative gearstick console with rev counter on the Moretti!) and true racing credibility. 3 x 3 Small FIATs
Of course there were Alfa's, Ferrari's, Cisistalia's and Maserati's as well, there was even a dedicated show of Mercedes-Benz contenders on loan from the museum in Stuttgart. We had the place virtually to ourselves (only had to share it with an English father & son and the staff): What a magnificent morning!

 3 x 3 The Usual Suspects

At the end of the timeline I met an old aquaintance, a car some of the carfreax encountered in Goodwood in 2004 (it proudly sported the FOS '04 sticker on its side), a car that has no business being in the museum because its birthday is in 1961. The car I'm referring to is the truly manic Maserati Birdcage. There's no other car in the world that depicts the madness of motorracing as much as this monster does. Its filigrain frame, its fuel tanks totally envelopping the driver, its in-your-face exhausts, its craftfully shaped plastic screens, its asymetric dash etc. etc. etc. 3 x 3 Non Mille Madness

 I'm praying for more business-trips like this.

BURKI

Samen met dochter op bezoek bij 'Piet Hein Eek' om inspiratie op te doen voor haar werkstuk 'beeldende vorming' met als thema 'Recycling'. 'T mag worden gezegd: PH heeft toch wel een erg leuke omgeving gecreeerd! Tijdens het slenteren tussen de designmeubelen waar het ambacht vanaf druipt, lopen we tegen een vitrine met 'Future Vision' modellen aan. Gemaakt naar de futuristische ontwerpen/illustraties van Charles Burki (toch geen familie van…….?). Alle modellen uitgevoerd met DAF logo. Wilde ik jullie niet onthouden.

120121_Burki PHE

Wanneer je je overigens iets verder verdiept in 's mans leven, ontdek je dat hij ook indrukwekkend (realistisch) werk heeft gemaakt in de oorlogsjaren……………..

Race ‘n’ Rallye

Twee opeenvolgende weekeinden in september, beide in het teken van automotive spielerei maar toch fundamenteel anders. Qua sfeer, qua weer, qua tak van sport.

Het weekend van 17 & 18 september stond in het teken van het Spettacolo Sportivo Alfa Romeo (het Alfa clubweekend) op het circuit van Zandvoort. Dat betekent traditiegetrouw met zoon Henk in de Spider en Huib en Esther in de Giulia op zaterdag vertrekken, rijden op het circuit, kamperen in de duinen en zondag nog een beetje rondhangen en ouwehoeren met soortgenoten.

Het was nat, kleddernat, bijna het hele weekend. Het circuit dus ook, bovendien hadden allerlei raceklassen een mooi oliefilmpje achtergelaten. Rustig begonnen om langzaam de snelheid wat op te voeren maar het was link. Ik had geen enkele grip op de voorwielen (B-merk banden, zou dat het zijn?) en de achterkant wilde maar moeilijk om (A-merk banden, zou dat het zijn?). Toch blijft het wel heel leuk om op zo'n circuit rondjes te draaien. Volgend jaar hopelijk weer een beetje zon.

Hoe anders het weekend erop. Ons eerste officiele Dutch Historic Rallye Club evenement. Heerlijk weer! Een groot deel van de week bezig geweest met het fabrieken en inbouwen van een dashboardmodule voor de tripmaster, stopwatch, extra 12V socket en extra schakelaars. Is geen pretje om je op je 50e ruggelings onder een dashboard te moeten wurmen.

Zaterdag vroeg op om ons op tijd te kunnen melden in Breda. Eerst nog een opfriscursusje navigeren en regelement, lunch en aftellen, onze starttijd: 13:07 (TC (Tijd Controle) 1). Bol-Pijl verbindingsroute naar TC 2 en vandaar via kaart met pijlen en punten de kortste verbinding rijden op tijd, gaat goed, komen slechts 2 min. te laat aan bij TC 3, gelijk door naar volgende sectie. Tegen het eind raken we het spoor een beetje bijster, besluiten het laatste stuk van de route te negeren om het tijdverlies te beperken. We komen 9 min. te laat aan bij TC 4. Geen tijd om op adem te komen en weer verder, het gaat weer goed en we weten het tijdsverleis te beperken tot slechjts 1 min. op deze sectie. Vanaf TC 5 met Bol-Pijl terug naar de permanence en finish TC 6. We blijken 18e geworden te zijn (van de 29 equipes). De 3e en 1e plaats zijn voor een vergelijkbare vader-zoon combinatie! Dat geeft hoop. Ik denk dat we het op 20 november weer gaan proberen. Onze eerste echte rallye wordt wellicht de ROZ Classic in maart 2012………..

110924_Race 'n' Rallye

GOODWOOD FOS part 1

Weapon of Choice: 'VW Sharan'. Plan: To get there as quickly as we can. Quite opposite to our mates who travel by classic and boat, we've decided to 'fly' by Sharan and Chunnel. Coincidentally we are exactly the same group of 10 that made the crossing to Goodwood in 2004. Travelling as a group inside one car works for us, soon enough we encounter the very dirty, industrial, even somewhat 'Mad Max-ian' looking trains that will take us below the waves. 3 x 3 CFX Goodwood Gettin' there
We surface again close to Folkstone: Lunchtime. We decide to drive into the town-centre and look for something to eat, a pub with promising name presents itself, outside looks OK, inside so-so, but hey, we're hungry. Folkstone, the pub, the food: Welcome to England, it's all very, very grim, the ales save the day. That the UK has a lot more to offer we find out not long after. In the afternoon we hit base camp: Rose's B&B, a truly lovely place and a warm welcome! Soon after we're joined by Matty and the Audi crowd. Appointments are made for dinner, also with the classic guys, to meet in a pub 'around the corner'. 15 of us enjoy a really good meal & drink in a beautiful atmosphere, this is also England.

Next morning: Goodwood Festival of Speed! We're all a lttle nervous in anticipation, 2004 was so brilliant, what should we expect now? The artwork in front of 'Goodwood House' takes our breath away.

3 x 3 CFX Goodwood Entrance
Amazing: It all seems to start with the headlamp extruded lengthwise, tubes grouped around it and cut back to the E-type's outlines, I still find it a miracle that the hollow tubes on roof and flanks can shape a car that's really all about the opposite: Brilliant!

New for most of the 2004 generation was the Goodwood rallye stage, built to honour all those great cars and heroic drivers. Of course there's the personal angle for me. Seeing Ari Vatanen's Pikes Peak Peugeot (I just watched the YouTube video a couple of days earlier) really moved me. I tend to rate Ari and all of his collegues higher than most of the current F1 drivers. With rallying it's more visible that car and driver are actually on the limits of their abilities and what physics dictate: I just love it!

3 x 3 CFX Rallye Heroes